Added Scientific Limited - 3D/アディティブ・マニュファクチャリング

Meteor Inkjetのプリントヘッドドライブエレクトロニクスにより、Added Scientific社のビジネスはより容易になりました。

主要データ

Added Scientific Limited(ASL)は、2Dおよび3Dのマルチマテリアル印刷に使用される機能性インクの処方と特性評価における世界的なリーダーです。

設備は以下の通りです。

  • 3軸ジェッティング開発システム、3nmの分解能、材料循環機能、完全な環境制御を備えています。
  • LP50アーキテクチャをベースに自社開発したバインダージェッティングプラットフォームにより、粉体・バインダ開発を実現
  • 液滴の形成と飛散の両方を高速で解析できるDropwatcher
  • 複数の産業用DLP&バインダージェッティングプリンター

チャレンジ

技術にとらわれない独立した研究会社であるAdded Scientific Limited(ASL)は、市場にあるあらゆるプリントヘッドを、駆動できるかどうかを気にすることなく、また高いコストをかけずにレビューできることが重要です。

Added ScientificのJPTリサーチマネージャーであるCraig Sturgess博士は、次のように説明しています。「私たちは、お客様が3Dプリンティングソリューションを導入するのをお手伝いするために、どのような機器やプリントヘッドが市場に出回っているかを調べます。多くの場合、プリントヘッドのタイプが、プロジェクトを進める上での決め手となることが分かっています。私たちが直面した課題は、市販のマテリアルジェットプリンターが1つのヘッド構造に限定されているため、さまざまな種類のプリントヘッドを使用することができないということでした。これによって、予算を増やすことなく、市場にあるあらゆるプリントヘッドを迅速かつ容易に検討することができるようになります」。

ソリューション

ASLは、Meteorインクジェットの電子回路がほぼすべてのデジタルインクジェットプリントヘッドを駆動するように設計されていることを知り、Meteorの駆動電子回路とドロップウォッチシステムを自社の印刷プラットフォームに統合することを決定しました。同社はまず、4台のプリントヘッドにMeteorドライブエレクトロニクスとMetDrop波形ソフトを導入しました。Xaar 1003、Xaar 1201、Dimatix Starfire、Dimatix Q-Classの4つのプリントヘッドに、MeteorドライブエレクトロニクスとMetDrop波形ソフトウェアを導入しました。

Dimatix StarfireとXaar 1201のプリントヘッドは、ASLのドロップウォッチャーとドロップ波形チューニングシステムに搭載されています。ドロップウォッチャーは、使い勝手の良いMetDropを使用しています。

Dimatix Q-ClassとXaar 1003プリントヘッドは、ASLの3Dプラットフォームに統合されています。Xaar 1003プリントヘッドとMeteorドライブエレクトロニクスは、Aerotechプラットフォームに搭載されており、3nmの分解能とサブミクロンの繰り返し精度で、5~6μmサイズのフィーチャーを構築する非常に精密な位置決めシステムです。

迅速な対応
ASLがサポートを必要としていることを知ったとき、Meteorのチームはすぐに対応してくれました。クレイグは次のように説明します。「Meteorのソフトウェアには多くの機能が搭載されていますが、その中には、繊維、セラミック、ワイドフォーマット印刷に特化した機能など、当社が必要としない機能もありました。例えば、テキスタイルやセラミック、ワイドフォーマット印刷に特化した機能などです。
必要な機能を選ぶことができました。

クレイグが続ける。「印刷プラットフォームとそのプロセスに問題があったため、Meteor社の施設を訪れました。Meteor社のエンジニアリングチームと会い、ラボを見学し、一緒にアプリケーションを完成させることができました。Meteorのエンジニアリングチームと会い、彼らのラボを見学し、我々のアプリケーションを一緒に見て、我々のプラットフォームの開発を完成させることができたのは素晴らしいことでした。Meteorは、本当に一緒に仕事をしやすい会社だと思います。Meteorのチームは、私たちが提起した質問が直接彼らのシステムとは関係ないものであっても、非常に詳しいのです。"

結果

Meteorの電子機器は、すべての主要な産業用デジタルインクジェットヘッドと互換性があるため、ASLはお客様に幅広いプリントヘッドの選択肢を提供できるようになりました。

「プリントヘッドをどう動かすか、開発コストはどれくらいか、といった悩みはもうありません。以前は、プロジェクトの予算が限られていたため、これが障壁になっていたこともありました。今では、Meteorからボードを購入し、ドライバカードを受け取ってから数時間以内にプリントヘッドを稼働させることができることが分かっています。その結果、お客様に迅速で費用対効果の高いソリューションを提供できるようになりました。

さらなるメリット
新しい高粘度インクの使用に対する需要の高まりに応えるため、ASLはXaarプリントヘッドとMeteorのドライブエレクトロニクスを使用したマルチヘッドプラットフォームを開発しました。ASLは、XaarのプリントヘッドとMeteorのドライブエレクトロニクスを使ったマルチヘッドプラットフォームを開発しました。

Craigのコメントです。「Meteorエレクトロニクスの良いところは、同じプリンティングプラットフォームで異なるタイプのプリントヘッドを使用できることです。あるタイプのプリントヘッドは高粘度インクに最適ですが、低粘度のインクセットが必要な場合は、最初に選んだプリントヘッドを交換して、低粘度の要件に対応するプリントヘッドを設置することができます。"

アドバンストサイエンティフィック社について

Added Scientific Ltd は英国を拠点とする受託研究会社で、Additive Manufacturing / 3D 印刷の分野で技術コンサルティング、問題解決、ラボベースのサービスを提供しています。チームは、ポリマー、金属、マルチマテリアルの2Dおよび3Dプリンティングの専門家で構成され、マテリアルジェッティング、光重合、パウダーベースの技術に加え、設計最適化、シミュレーション、モデリング能力も備えています。当チームは、製品の製造に積層造形やデジタル印刷の導入を検討されている企業や、独自の印刷材料やシステムの開発・商業化を希望されているハードウェアや材料のベンダーをサポートしています。

詳細については、www.addedscientific.comをご覧ください。